Cómo fotografiar un rayo

September 27

10 min. to read

Las fotos de los rayos son impresionantes, pero es muy importante recordar este conjunto de reglas.

El rayo es una de las fuerzas más poderosas de la naturaleza. A pesar de todo su poder potencialmente destructivo, también es una de las vistas más cautivadoras y bellas de la Madre Naturaleza. Con un estimado de 100 rayos por segundo en todo el mundo, este hermoso fenómeno es lo suficientemente común como para que casi cualquier fotógrafo, en cualquier lugar, tenga la oportunidad de capturarlo. 

Cómo fotografiar un rayo Image1

Los resultados pueden ser increíblemente gratificantes, pero las grandes fotos de rayos no suelen ser accidentales. Este artículo te dará algunos consejos para conseguir una fotografía de rayos exitosa y segura.

La seguridad primero. La seguridad primero. La seguridad primero.

El encabezado anterior no es un error tipográfico. No hay nada más importante en la toma de fotos de relámpagos que garantizar tu seguridad personal. Pongámoslo en perspectiva: un rayo puede contener hasta mil millones de voltios de energía potencial y el aire a su alrededor puede ser muchas veces más caliente que la superficie del sol. Los ataques de nube a tierra pueden golpear la tierra en cualquier lugar, incluso a kilómetros de su punto de origen. Cada año se producen hasta 2000 muertes por impactos de rayos. No te conviertas en una de esas estadísticas.

 Cómo fotografiar un rayo Image2

No importa lo tentador que pueda ser, estar afuera en una tormenta eléctrica es arriesgado, y estar junto a un trípode de metal o fibra de carbono solo aumenta el riesgo. No hay una forma segura de evitar ser golpeado, pero el sentido común ayudará. Si está lloviendo donde estás, estás bajo la tormenta y tus posibilidades de ser golpeado son mayores. Si es posible, quédate en el interior. Un vehículo es una mejor opción que estar de pie al aire libre. Mejor aún, mantente alejado de la tormenta y aumenta tus posibilidades de capturar algunos grandes disparos gran angular.

¿Cómo se lleva a cabo?

Muy bien, ahora que hemos cubierto la seguridad, pasemos a la parte divertida. Hay dos formas básicas de fotografiar un rayo. Uno implica el uso de un disparador de rayos y es una manera bastante segura de conseguir la toma. El otro es mi favorito personal y es más una cuestión de suerte, pero no requiere ningún equipo altamente especializado. Comencemos con el método más seguro:

Uso de un disparador de rayos

Un disparador de rayos es un detector de luz muy sensible conectado a un disparador electrónico muy rápido. La mayoría de los disparadores están diseñados para montarse en la zapata del flash de la cámara y conectarse directamente a la toma de liberación electrónica del obturador.

Un rayo en realidad consiste en varios destellos en segmentos que ocurren a milisegundos uno del otro. Un disparador detecta el primer destello y abre el obturador de la cámara inmediatamente. La duración de la exposición depende de la configuración de la cámara, y muchos disparadores en el mercado pueden funcionar con la configuración de exposición automática de la cámara. El procedimiento para usar uno depende de la marca y el modelo que compres, por lo que no entraré en detalles.

Hay muchos disparadores de alta calidad en el mercado hoy en día y la mayoría ofrecen grandes resultados, a pesar de que se pueden comprar a un costo sorprendentemente razonable. Recomiendo buscar en Amazon.com y comparar características y precios para encontrar el que se adapte a tus necesidades.

A la antigua usanza

 Cómo fotografiar un rayo Image3

Si eres de la vieja escuela como yo, y disfrutas de las sorpresas, tomar fotos de relámpagos no requiere nada más que un trípode y un SLR o DSLR. El truco es estabilizar la cámara, apuntarla en la dirección general de la actividad de iluminación y mantener el obturador abierto para permitir que esos destellos ultra brillantes se graben en la película o el sensor.

El lado negativo de este método es que implica muchas conjeturas. Dado que los rayos son impredecibles, no hay forma de saber cuánto tiempo necesitarás mantener el obturador abierto para capturar uno o más destellos, por lo que no hay una manera real de calcular tu exposición. Demasiados destellos pueden sobreexponer toda la imagen. Si estás encuadrando edificios, un horizonte o algo más en el plano, podría modelarse por los destellos brillantes. También puedes terminar con una gran cantidad de encuadres sin ningún rayo.

A pesar de todo lo anterior, es posible tomar algunos relámpagos espectaculares con sólo algunos pasos básicos:

  1. Encuentra un lugar seguro para fotografiar la tormenta.
  2. Monta la cámara en un trípode, una bolsa de peso, etc.
  3. Utiliza la configuración de mayor resolución y dispara en RAW si es posible. 
  4. Establece tu ISO lo más bajo posible.
  5. Activa la reducción de ruido de exposición prolongada (si es posible).
  6. Establece la exposición a Manual.
  7. Apaga el enfoque automático y la reducción de vibraciones/estabilización de imagen.
  8. Ajusta tu abertura en f/8 – f/11.
  9. Conecta una liberación de cable o una liberación remota.
  10. Utiliza una distancia focal lo suficientemente ancha para aumentar las probabilidades de capturar rayos.
  11. Encuadra la foto.
  12. Establece el enfoque en el infinito o enfoca en los objetos que estás incluyendo en la toma.
  13. Toma varias exposiciones de varios segundos, a la espera de rayos.

Obviamente, cuanto más tiempo esté abierto el obturador, más luz se grabará, por lo que querrás limitar el tiempo de exposición. Yo prefiero usar el modo de obturación de la bombilla, pero puedes ajustar la velocidad de obturación de 2 a 3 segundos y luego juzgar los resultados a medida que capturas un rayo.

Procesar las fotos

 Cómo fotografiar un rayo Image4

Independientemente del método que utilices para tomar fotos de rayos, el procesamiento posterior te ayudará a crear imágenes aún más espectaculares a partir de tus fotos originales. Es importante poder ajustar la exposición, enfocar, reducir el ruido y recortar las fotos para aprovechar al máximo tus esfuerzos en el campo. También es posible que puedas añadir algo de impacto ajustando el balance de blancos de una imagen.

Los editores de fotos de alta gama como Luminar, con procesamiento de archivos RAW y un conjunto de herramientas completo son una necesidad para procesar fotos de relámpagos. Ambos ofrecen todo lo que necesitas para crear imágenes de alto impacto a partir de tus fotos de relámpagos. Echa un vistazo a este gran conjunto de tutoriales para Luminar para obtener algunas ideas sobre cómo tomar excelentes fotos.